人と星とともにある数学 第2回

三角関数との出会い

 20160209_1

関数電卓を手にする

関数電卓(写真左上)の表示こそ、計算の旅の出発の風景でした。

ラジオの製作に熱中していた10歳の私は、電気回路計算のために関数電卓を初めて手にしました。テンキーと四則以外によくわからない略語が記されたキーが整然と並ぶ様に、興奮を覚えました。いったい何のためにどんな計算をしてくれるキーなのか、ワクワクしました。

関数電卓で遊ぶようになり、sinキーの意味がわかりはじめました。「三角比」と呼ばれ、直角三角形の2辺の比の組合せで3通りの三角比「sin」「cos」「tan」があることを知りました。

まず計算してみたのは、3つの角度が30°、60°、90°の三角定規です。辺の長さを測ると、斜辺が2、高さが1です。これとsinの定義から、sin30°=1/2=0.5がわかります。はたして、関数電卓で30→sinとキーをたたくと0.5と表示されます。「なるほど!」新しいことを知り、理解していくことが面白くてなりませんでした。三角定規と関数電卓という2つのアイテムが計算によって繋がっていることを感じ取った瞬間でした。

「ならば、sin31°は?」
31→sin とキーをたたくと、現れた数字が「0.515038074」。私の頭の中には31°、59°、90°の直角三角形が浮かんできました。「31°の直角三角形の斜辺と高さの比が0.5150・・。でも、この関数電卓は斜辺と高さをいったいどうやって知ることができるのだろう?」ここで思考は中断してしまうことになりました。どうやってもわかりません。

今になって思うと、この鮮烈な経験のおかげで私は数値計算に強い関心を持つようになったようです。この謎解きの計算の旅の続きは次回以降に譲るとして、原点であるラジオの製作の風景を眺めていきたいと思います。

ラジオのチューニング回路

ラジオのチューニングの仕組みはLC共振回路で説明されます(下図)。Lはコイル、Cはコンデンサーのことです。LC共振回路に流れる交流電流の周波数を変化させると、電流の大きさも変化します。電流の大きさが最大になる交流電流の周波数を、共振周波数と呼びます。そして、共振周波数がラジオの周波数と一致することが「チューニングが合う」「同調」を意味します。

共振周波数fはLとCの数値によって決まることを表すのが下図の数式です。これこそ人生初の暗記した公式です。わけがわからないからまずは覚えたということです。次のことがわかりませんでした。
1.ルート記号√の意味
2.なぜ円周率πが含まれているのか
3.そもそもなぜ共振周波数がこの数式で表されるのか

しかし、理屈がわからなくとも計算できればラジオの製作には役立ちます。コイルのインダクタンスL[H]を固定(定数)として、コンデンサーの静電容量C[F]を変化させれば共振周波数fも変化する関係は理解できました。そのためにもまず理解しなくてはいけないのが√の計算でした。

電卓の√キーを押してみると次のようになります。
1 → √ → 1
2 → √ → 1.414213561
3 → √ → 1.732050806
4 → √ → 2
5 → √ → 2.236067977
6 → √ → 2.449489741
7 → √ → 2.645751309
8 → √ → 2.828427122
9 → √ → 3
10 → √ → 3.162277658

1、4、9といった整数に対しては、それぞれ1、2、3という整数値が返ってきます。このパターンから16だったら4、25だったら5、36だったら6と予想できました。こうして、〝x→ √ → y〟は〝y×y=x〟のことではないかと理解するのに、ものの10分もかかりませんでした。

2 → √ → 1.414213561 ⇨ 1.414213561×1.414213561=1.999999996 ≒ 2

このことから、1.414213561という数値は√2の本当の値ではなくそれに近い値、いわゆる近似値であることもわかりました。まさに関数電卓は、キーをたたけばたたくほどいろいろなことを教えてくれる数学の教師でした。

かくしてこの7年後、17歳のときに謎2と3の「最初の」謎解きができました。その証明に現れたものこそ三角関数です。この共振周波数の公式の証明もまた長い計算の旅になっていくことを、17歳の私は知る由もありませんでした。私にとってラジオの製作とは、「sin31°」「共振周波数の公式の証明」という計算の旅の誘いだったのです。

20160209_2

執筆者ご紹介  桜井進(さくらいすすむ)様
1968年山形県生まれ。
サイエンスナビゲーター®。株式会社sakurAi Science Factory 代表取締役CEO。
(略歴)
東京工業大学理学部数学科卒、同大学大学院院社会理工学研究科博士課程中退。 東京理科大学大学院非常勤講師。
理数教育研究所Rimse「算数・数学の自由研究」中央審査委員。 高校数学教科書「数学活用」(啓林館)著者。
公益財団法人 中央教育研究所 理事。
国土地理院研究評価委員会委員。
2000年にサイエンスナビゲーターを名乗り、数学の驚きと感動を伝える講演活動をスタート。東京工業大学世界文明センターフェローを経て現在に至る。 子どもから大人までを対象とした講演会は年間70回以上。
全国で反響を呼び、テレビ・新聞・雑誌など様々なメディアに出演。
著書に『感動する!数学』『わくわく数の世界の大冒険』『面白くて眠れなくなる数学』など50冊以上。
サイエンスナビゲーターは株式会社sakurAi Science Factoryの登録商標です。